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威士忌历史|美国人的自由基因离不开波本威士忌

2023-01-07 17:48:22 2321

摘要:在上次我们谈到了美国最严禁酒运动,今天来接着唠唠美国因为征发威士忌税而引起的“农民起义”。北美大陆有着大片肥沃而未开发的土壤,美国独立战争之后,西部边境地区就面临着一个愉快的烦恼——粮食太多,没办法处理。一次又一次的大丰收使得大量的玉米堆放...


在上次我们谈到了

美国最严禁酒运动

,今天来接着唠唠美国因为征发威士忌税而引起的“农民起义”。


北美大陆有着大片肥沃而未开发的土壤,美国独立战争之后,西部边境地区就面临着一个愉快的烦恼——粮食太多,没办法处理。



一次又一次的大丰收使得大量的玉米堆放在俄亥俄河谷。于是,农民把余粮酿成威士忌酒,卖到东部地区或者出口。


早期的美国威士忌生产


一时间,王米威士忌因生产过剩而价格大跌,人人都买得起,人人的确都去买来喝了。


这些图像描绘了由于酗酒造成的美国家庭破裂


按照美国历史学家罗拉鲍赫(W. J. Rorabaugh)在《美国禁酒法简史》的说法,19世纪,美国成年人每天人均喝酒量为半品脱(大约相当于中国的四两半)。



美国独立战争期间,资金紧张的美国临时政府接受了法国的贷款。华盛顿上任之后发现,政府莫名其妙背负了5400多万美元的巨额债务。


Alexander Hamilton


所以,为了支付革命期间的巨额开支,增加财政收入,时任美国财长的汉密尔顿愁白了头。


海关税不可能再提高,否则将损害进出口贸易;其他税也不能征,因为影响面太大。


于是,汉密尔顿将目光放在了酿酒税上面,提议新增酒税,来钱快,而且有助于缓解酗酒行为。


1791年对国产烈性酒征收的消费税原件


1791年3月,国会正式通过了征收酿酒税的法案,规定对用小麦酿造的酒类征收消费税,这是第一个由联邦政府对国内产品征税的税种。


当时纳税的农户都能收到一张这样的发票


在西部,商业不发达,货币量小,酒实际上起了“现金”的作用。大家不说某某东西值多少钱,而说这东西值多少酒,以酒易物。


作为美国边远林区惟一认可的流通货币,农场主若没有威士忌供应农场工人,就留不住工人为其劳动。


如此一来,“酿酒税”就成了双重课税,它不但是“商业税”,也是“所得税”(Income Tax),既增加了酿酒成本,又减少了个人收入。这可不是戳到痛处了吗?



让西部粮农们更气愤的是,汉密尔顿对于那些东部富饶的大型酿酒厂的却实行税收减免。


这下子彻底地把西部粮农惹怒了!不就是想捞钱吗?要钱没有,要命一条!

1794年7月,收税官大卫·奈维尔(David Neville)被一群抗税者抓起来,涂上沥青粘上羽毛游街,然后,他们一把火把他的家烧为平地。


8月1日,六千名示威者聚集在匹兹堡(Pittsburgh)附近,高举着自己的旗帜,旗上有六道横杠,代表宾夕法尼亚的四个县和弗吉尼亚的两个县。


人们愤怒控诉政府的横征暴敛,宣布要成立像法国“雅各宾派”那样的公共安全委员会,还要建法国式的断头台。


酿酒者袭击了税务检查员John Neville将军


这六千多人拿着武器,攻占联邦机构,打伤联邦官员,威震各州。


这场由威士忌税引起的暴乱被称为“威士忌叛乱”(Whiskey Rebellion)。


8月7日,华盛顿命令宾夕法尼亚、弗吉尼亚、新泽西、马里兰四个州立刻征调民兵,共约一万三千人,交给联邦政府指挥。


就这样,联邦政府成立以来第一次大规模的军事行动开始了。


随后,华盛顿派出个三人小组去与叛乱者做最后的谈判,要求他们放下武器。但谈判破裂了。

华盛顿正在检阅即将出征平叛的联邦军队


不难预料,叛乱者的队伍一瞬之间就分崩离析了。华盛顿没有遇到任何流血抵抗就“镇压”了这场名字听上去很轰轰烈烈的“威士忌叛乱”。
不久之后,步调超前、与国情脱节的“威士忌税”亦以失败收场。


Thomas Jefferson
托马斯·杰斐逊在1801年当选为美利坚合众国第三任总统,上任翌年他立刻迫不及待地废除了这项毁誉参半的税收政策。
自“威士忌叛乱”终结,到杰斐逊登上政坛顶点,数年间“威士忌税”仅为国库贡献了不足500万美金的收入,光是华盛顿平叛的军费开支,就消耗了这个数额的三分之一。


抗税斗争失败后,有着苏格兰和爱尔兰血统的抗争者继续西行。到达新建的肯塔基州后,他们开始用玉米和黑麦酿造威士忌,并由此促进了波本威士忌酒的发展。


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